jueves, 14 de febrero de 2013

Four dreams of freud about circumcision, Michel Hervé Bertaux-Navoiseau

 Eustache Le Sueur.   Allegory of Poetry, 1750. Gallery,

Four dreams of freud about circumcision

                       The psychoanalyst Wendy Colman[1] discovered that the circumcision of Julius, the young brother of then one and a half year old Freud, is the key of two of his dreams : "My son, the short-sighted (The dream of the madhouse)"[2] and the "A hall with machines "[3]. She remained shy in her interpretations and we add up two other famous dreams about which we are going to see that they are involved in the same topic: the botanic monograph and the dead father.

"My son, the short-sighted"

"On account of certain events occurred in the city of Rome, it had become necessary to remove the children to safety, and this was done. The scene was then in front of a gateway, double-doors in the ancient style (the "Porta Romana" at Sienna, as I was aware during the dream itself). I was sitting on the edge of a fountain and was greatly depressed and almost in tears. A female figure – an attendant or nun – brought two boys out and handed them over to their father who was not myself. The elder of the two was clearly my eldest son. I did not see the other one's face. The woman who brought out the boy asked him to kiss her good-bye. She was noticeable for having a red nose. The boy refused to kiss her, but, holding out his hand in farewell, said "AUF GESERES" to her, and then "AUF UNGESERES" to the two of us (or to one of us). I had a notion that this last phrase indicated a preference."

            Colman's great finding is to have seen that the maid who holds the children out to the father accomplishes the ritual preceding the circumcision: the handing over of the son by the mother, across the doorways of the room that Colman gathers with the doorway of the dream. Orthodox, associates circumcision, castration and blinding.
            Whereas the dream begins with speaking of a danger for children:

"...it is necessary4 to make the children go away...",

Freud indicates the event of the day before that triggered the dream:

"... a muddled set of thoughts created by the performance of a play: "Das neue Ghetto"... the Jewish question, the concern for the future of children...",

and makes the associates between myope and Cyclope, which he links with a loss of "bilaterality". Actually, the matter is the loss of bisexuality and femininity resulting from circumcision.
            Neither Freud nor Colman indicate that the well, at the edge of which the dreamer is sitting, symbolizes the victim-of-masculine-domination mother of which the child, next to her, shares the fright. Colman underlines that the red nose of the woman evokes the blood of the mutilation (more precisely the open wounded mucosa of the glans after the pulling of the foreskin out). But she does not see that the refusal of the child to kiss the woman and the inversion of the "good-bye" express the great desire of the dream: not seeing the criminals again and, according to the beginning of the dream, stepping across the doors of the ghetto in order to escape circumcision.
            Through associating the Porta Romana of Sienna with a madhouse, Freud, without him knowing, gives us his deep feeling about circumcision. He also brings together "geseres" and "gesaüert ("raise"), which refers to the erection of the child of which Colman indicates that it is a prerequisite, provoked by the mohel, of circumcision. So, "ungeseres" tells us that the dreamer prefers flabbiness to circumcision!
            Unfortunately, the father of psychoanalysis could not become aware of it, but his associations very accurately evoke the loss to circumcision; the comparison between circumcision and the loss of an eye (myopia, cyclop) is very near biological reality, in which the loss of the lip of the glans is comparable to that of the eyelid. His associations consider that loss as symbolical of that of femininity-bisexuality.
            The: "My son, the short-sighted" of the very beginning of a dream that likens circumcision with the loss of an eye and advocates the confinement of circumcisers must be translated by: "My brother, the circumcised.

"A hall with machines" (The madhouse):

"The place was a mixture of a private sanatorium and several other institutions. A manservant appeared to summon me to an examination. I knew in the dream that something had been missed and that the examination was due to a suspicion that I had appropriated the missing article. (The analysis showed that the examination was to be taken in two senses and included a medical examination.) Conscious of my innocence and of the fact that I held the position of a consultant in the establishment, I accompanied the servant quietly. At the door, we were met by another servant, who said, pointing to me: "Why have you brought him? He's a respectable person." I then went, unattended, into a large hall, with machines standing in it, which reminded me of an Inferno with its hellish instruments of punishment. Stretched out on one apparatus I saw one of my colleagues, who had every reason to take some notice of me; but he paid no attention. I was then told I could go. But I could not find my hat and could not go after all."

            This dream is a repetition of the dream "My son, the short-sighted". Indeed, the sanatorium, a hell this time, is the synagogue of which the precedent dream taught us that Freud considers it a mental home. Freud is the object of an investigation; he is suspected of having been an accomplice of the torture of the circumcision of his brother, which the dreamer very righteously likens to a theft. In fact, his conscience reproaches him not to have done anything to oppose the torture-mutilation of Julius. He reports the event of the day before the dream: he could not find his hat, put away by a servant. That is one of the discharging elements of the investigation: himself deprived of the "hat" of his glans, he is not guilty. But circumcised or not, he is guilty... of autosexuality! The second discharging element is his being a doctor, and thus an eminent member of the Jewish community. The drawback is that as such, he has no advantage and cannot materially "go away", i. e. quit the community. His both alibis being invalid, he must stay in hell.

"The botanic monograph"[4]

Freud dreams of having written "the monograph of a plant":

"The book lay before me, I was at the moment turning over a folded colour plate. Bound up in each copy, there was a dried specimen of the plant, as though it had been taken from a herbarium.",

Without him knowing, he discloses some of his thoughts about circumcision. "Botanic" coming in place of sexuality, the monograph in question seems to be a book about the masculine sexual organ. The day before, he reads in a shop window the title of a book about a flower, the cyclamen, his wife’s favourite flower, the one she reproaches him about not offering to her often enough…
            He passes from a flower, which can be offered, to something that can be planted. But how not to read in this "Zyclamen"– that Freud employs rather than "Alpenveilchen" – not the "significant" cyclamen, but the word with all its connotations, among which the radical "cycle" (the circle, the ring)? Various associations of thoughts follow, of which that pulling out precisely evokes circumcision: that of tearing away the pages of a book by the child Freud and his young sister – a scene that Freud describes as a screen-memory without seeing that the matter is circumcision. That of the leaves of an artichoke (Freud’s favourite flower) gathers both images of the glans and the foreskin. The first of these associations gathers the ideas of the birthday and the absence of love (the same phenomenon occurs with Doctor Olievenstein, cf. our article).
            In what he calls "a passionate plea in favour of my liberty of acting as I wish, of liv-ing my life as I like it (the right to remain intact)." (Freud stands against the harshness of Judaism), circumcision is very indirectly criticized under the form of an auto-reproach: the high price of Freud’s fantasies. The foreskin is the corolla of the phallus but he cannot offer it to his wife because he has been deprived from it. His book is an homage to the mutilated who will find in it an image in colour of their foreskin and even the foreskin itself embalmed and enshrined.
            The book of the dream also alludes to the monograph written by Freud about coca and its analgesic virtues. So that devotees of circumcision will at least be able to anaes-thetize their poor victims.
            At last, writing a book is not tearing off but sticking pages together. We arrive at the main wish realized by the dream: sticking back, restoring Freud’s foreskin, that is to say the tool of infantile sexuality, which is, together with the unconscious, his great discovery.

The dead father

                                                                                                            "These prohibited things
                                                                                                            You're dragging yourself to,
                                                                                                            They will belong to you
                                                                                                            On the day when you'll close
                                                                                                            The eyes of oppression."
                                                                                                                                Léo Ferré

            That dream must be read in Freud’s 2 November 1896 letter to Fliess[5] rather than in "The interpretation of dreams" that omits a major detail, which alone enables interpreting etation. Sigismund – and we intentionally render him the forename of his "bris" – sees a poster in a dream:


with the certainty that both literal and figurative senses are implied. He writes to his friend:

            "I at once recognized the place: it is the shop of the hairdresser where I go every day."

Freud at once recognizes the spot precisely because it is a place where, in life, he never goes: the Synagogue. He only went once, on the day of his circumcision, a scene forever engraved into his unconscious, from where comes the dreamer’s feeling of reality. The barber’s shop is a place reserved to men, like the one of circumcision. It is a place where blades are handled and armchairs can be found, like in the circumcision where there must be an armchair for the Godfather who holds the child and an empty armchair: Elijah’s.
            How not to associate the eyelids to the sheath of the glans? So that the poster is worth an exhortation to recap the glans and protest against circumcision that we otherwise know Freud reproves. How could it be possible to close the deceased’s eyes if he had been deprived of his eyelids? The same thing would be impossible too, without turning a blind eye to circumcision, which the father is responsible of.
            But the dream perfectly achieves its function of the guardian of sleep; it sarcastically pretends to condone the father’s fault much more than those the mourning son indulges in blaming himself. With caustic irony, the dreamer is actually delighted about the death of his executioner and congratulates himself on not having offered him a first class burial. The burial of the father being an excellent opportunity to demonstrate against that of the son’s foreskin, the wish realized by the dream is protesting against circumcision, publicly and through sign posting.
            This is the second dream of Freud about circumcision where he sees a sheet of paper (foreskin-parchment), with an image in the first, a poster with a written sentence in the second. It is a repetitive dream – a proof of grave trauma – in which he lives again and transcends the horror of his mutilation through denouncing it publicly but in a dream... The most audacious ones will see in it a dream of oedipal parricide.

            These four dreams testify of Freud's circumcision trauma. They are heartfelt cries of what he never dared to say, namely that circumcision is an insane torture.

[1] "The scenes themselves which lie at the bottom of the story:" Julius, circumcision, and the castration complex. Psychoanalytic review, 1994 81 (4), 603-25.
[2] The interpretation of dreams. 1900. London: The Hogarth press ltd.; 1971. S.E., IV, p. 269, 441-4.
[3] The interpretation of dreams. 1900. London: The Hogarth press ltd.; 1971. S.E., IV, p. 336-7.
[4] The interpretation of dreams. 1900. London: The Hogarth press ltd.; 1971. S.E., IV, p. 169.
[5] Extracts from the Fliess papers. London: The Hogarth press ltd.; 1966. S.E., I, p. 233.

Quatre rêves de Freud sur la circoncision, Michel Hervé Bertaux-Navoiseau

Eustache Le Sueur. La rethorique des dieux. galeria 

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Quatre rêves de Freud sur la circoncision

            La psychanalyste Wendy Colman[1] a découvert que la circoncision de Julius, le jeune frère de Freud alors âgé d'un an et demi, est la clé de deux de ses rêves : "Mon fils, le myope"[2] et le rêve de la maison de santé[3]. Elle est restée timide dans ses interprétations et nous y ajoutons deux autres rêves célèbres dont nous allons voir qu'ils abordent le même sujet : la monographie botanique et le père mort.
"Mon fils le myope"
"A cause de certains événements survenus dans la ville de Rome, il faut mettre les enfants en lieu sûr ; on le fait. La scène est alors devant un portail, une double porte à l'antique (la "Porta "Romana" de Sienne, comme je le sais dans le rêve). Je suis assis au bord d'une fontaine, très déprimé, presque en larmes. Une figure féminine – une domestique ou une religieuse – emmène deux garçons et les remet à leur père…, qui n'est pas moi. Le plus âgé des deux est évidemment mon fils aîné, je ne vois pas le visage de l'autre ; la femme qui emmène le garçon lui demande de lui faire un baiser d'adieu. Elle se distingue par un nez rouge. Le garçon refuse de l'embrasser mais lui dit en faisant au revoir de la main : "AUF GESERES", et à nous deux (ou à l'un d'entre nous) : "AUF UNGESERES". J'ai idée que la seconde formule indique une préférence."
            La grande trouvaille de Colman est d'avoir vu que la domestique qui tend les enfants au père accomplit le rituel qui précède la circoncision : la remise du fils au père par la mère, à travers le seuil de la pièce dont Colman rapproche le portail du rêve. Orthodoxe, elle associe circoncision, castration et aveuglement.
            Alors que le rêve commence par parler d'un danger pour les enfants :
"… il faut mettre les enfants en lieu sûr… ",
Freud nous signale l'événement de la veille déclencheur du rêve :
"… un ensemble confus de pensées suscitées par la représentation d'une pièce : "Das neue "Ghetto"… la question juive, le souci de l'avenir des enfants… ",
et fait l'association entre myope et cyclope, qu'il relie à une perte de la "bilatéralité". Nous pousserons cela jusqu'à la perte de la bisexualité et de la féminité résultant de la circoncision.
            Ni Freud ni Colman ne signalent que le puits, au bord duquel est assis le rêveur, symbolise la mère victime de la domination masculine dont l'enfant, à côté d'elle, partage l'émoi. Colman souligne que le nez rouge de la femme évoque le sang de la mutilation (plus précisément la muqueuse à vif du gland après l'arrachage du prépuce). Mais elle ne voit pas que le refus de l'enfant d'embrasser la femme et l'inversion de la formule d'au revoir expriment le grand désir du rêve : ne pas revoir les criminels et, selon le début du rêve, franchir les portes du ghetto pour échapper à la circoncision.
            En associant la Porta Romana de Sienne avec un asile d'aliénés, Freud nous livre à son insu son sentiment profond sur la circoncision. Il rapproche aussi "geseres" de "gesaüert" ("levé"), qui renvoie à l'érection dont Colman signale qu'elle est un préalable, provoqué par le mohel, à la circoncision. "Ungeseres" montre que le rêveur préfère la flaccidité à la circoncision !
            Sans malheureusement que le père de la psychanalyse ait pu en prendre conscience, ses associations évoquent fort justement la perte due à la circoncision ; la comparaison entre
circoncision et perte d'un œil (myopie, cyclope) est très proche de la réalité biologique dans laquelle la perte de la lèvre du gland est en partie comparable à celle de la paupière de l'œil. Ces associations envisagent cette perte comme une perte symbolique de la féminité-bisexualité.
            Le : "Mon fils, le myope" du tout début d'un rêve qui assimile la circoncision avec la perte d'un œil et prône l'enfermement des circonciseurs, est donc à traduire par : "Mon frère, le circoncis".
La maison de santé :
"Le lieu est un mélange de maison de santé privée et de plusieurs autres locaux. Un domestique apparaît et me demande de venir pour un interrogatoire. Dans le rêve, je sais que quelque chose a disparu et que l'interrogatoire a lieu parce qu'on me soupçonne de m'être approprié l'objet. L'analyse du rêve montre qu'interrogatoire a un double sens et signifie aussi examen médical. Conscient de mon innocence, et de ma fonction de médecin consultant dans la maison, je suis tranquillement le domestique. A une porte, un autre domestique nous reçoit et dit en me désignant : "Pourquoi l'amenez-vous? C'est une personne respectable." J'entre alors seul dans une grande salle où se trouvent des machines, ce qui me fit songer à la géhenne avec ses instruments infernaux de punition. Je vois un de mes collègues étendu sur un appareil, il aurait toutes les raisons de remarquer ma présence, il ne le fait pas. On me dit ensuite que je peux partir. Mais je ne trouve pas mon chapeau et, en fin de compte, ne peux pas m'en aller."
           Ce rêve est une répétition du rêve "Mon fils le myope". En effet, la maison de santé, un enfer cette fois-ci, est la synagogue dont le rêve précédent nous a appris que Freud la considère comme un asile d'aliénés. Freud fait l'objet d'une enquête ; il est soupçonné d'avoir été complice de la torture de la circoncision de son frère, que le rêveur assimile fort justement à un vol. En fait, sa conscience lui reproche de n'avoir rien fait pour s'opposer à la torture-mutilation de Julius. Il rapporte l'évènement de la veille qui a provoqué le rêve : il n'a pas retrouvé son chapeau rangé par une domestique. C'est là un des éléments à décharge de l'enquête : lui-même privé du "chapeau" de son gland, il n'est pas coupable. Mais circoncis ou pas, il est coupable… d’autosexualité ! Le deuxième élément à décharge est qu'il est médecin, et donc membre éminent de la communauté juive.
L'inconvénient est qu'en tant que tel, il n'a pas intérêt et ne peut pas matériellement "partir" : quitter la communauté. Ses deux alibis étant invalides, il doit rester en enfer.
"La monographie botanique"[4]
Freud rêve avoir écrit la "monographie d'une plante" :
"Le livre est devant moi, je tourne précisément une page où est encarté un tableau en couleur. Chaque exemplaire contient un spécimen de la plante séchée, comme un herbier."
A son insu, il nous révèle quelques unes de ses pensées sur la circoncision. "Botanique" venant à la place de sexualité, la monographie en question semble être un livre sur l'organe sexuel masculin. La veille du rêve, il lit dans une vitrine le titre d'un livre sur une fleur, le cyclamen, fleur préférée de sa femme, celle qu'elle lui reproche de ne pas lui offrir assez souvent…
            Il passe d'une fleur, quelque chose à offrir, à quelque chose qui peut être planté. Mais comment ne pas lire dans ce "Zyclamen" – que Freud emploie de préférence à "Alpenveilchen" – non pas le "signifiant" cyclamen, mais le mot avec toutes ses connotations, dont le radical cycle (le cercle, l'anneau) ? Suivent diverses associations d'idées dont celle de l'arrachage évoque précisément la circoncision : celui des pages d'un livre par Freud enfant et sa jeune sœur – une scène que Freud qualifie de souvenir-écran sans voir qu'il s'agit de la circoncision. Celui des feuilles d'un artichaut (la fleur favorite de Freud) rassemble les deux images du gland et du prépuce. La première de ces associations rassemble les idées d'anniversaire et d'absence d'amour (le même phénomène se produit chez le docteur Olievenstein, cf. notre étude).
            Dans ce qu'il appelle un "plaidoyer passionné en faveur de ma liberté d'agir à ma guise, de vivre ma vie comme il me plaît (le droit de rester intact). " (Freud s'élève contre la rigueur du judaïsme), la circoncision est très indirectement critiquée sous la forme d'un auto-reproche : le prix élevé des fantaisies de Freud. Car le prépuce est la corolle du phallus mais il ne peut l'offrir à sa femme puisqu'il en a été privé. Son livre est un hommage aux mutilés qui y trouveront une image en couleur de leur prépuce, voire le prépuce lui-même embaumé et enchâssé.
            Le livre du rêve fait aussi allusion à la monographie écrite par Freud sur la coca et ses vertus analgésiques. Si bien que les acharnés de la circoncision devront au moins anesthésier leurs pauvres victimes.
            Enfin, écrire un livre n'est pas arracher mais coller ensemble des pages. Nous en arrivons au principal vœu réalisé par le rêve : recoller, restaurer le prépuce de Freud, c'est-à-dire l'instrument de la sexualité infantile, laquelle est, avec l'inconscient, sa grande découverte.
 Le père mort
                                                                                                      "Ces choses défendues
                                                                                                       "Vers lesquelles tu te traînes
                                                                                                       "Et qui seront à toi
                                                                                                       "Lorsque tu fermeras
                                                                                                       "Les yeux de l'oppression."
                                                                                                                          Léo Ferré
            Il faut lire ce rêve dans la lettre à Fliess du 2 novembre 1896[5], plutôt que celui de "La science des rêves" qui omet un détail majeur qui seul permet l'interprétation. Sigismund – et nous lui rendons à dessein son prénom de "bris" – voit en rêve une affiche :
avec la certitude qu'il faut prendre l'expression aux deux sens, propre et figuré. Il écrit à son ami :
"J'ai tout de suite reconnu l'endroit : c'est la boutique du coiffeur où je vais tous les jours."
Freud reconnaît tout de suite le lieu précisément parce que c'est un endroit où, dans la vie, il ne va jamais : la synagogue. Il n'y est allé que le jour de sa circoncision, scène dont le souvenir est à jamais gravé dans son inconscient, d'où le sentiment de réalité éprouvé par le rêveur. La boutique du coiffeur est un lieu réservé aux hommes, comme celui de la circoncision. On y manie des lames et on y trouve des fauteuils, comme pour la circoncision où il faut nécessairement le fauteuil du parrain qui tient l'enfant et un fauteuil vide, celui d'Élie.
            Comment ne pas associer la paupière des yeux et le prépuce ? Si bien que l'affiche prend valeur d'exhortation à recalotter le gland et à protester contre la circoncision dont nous savons par ailleurs que Freud la réprouve. Comment serait-il possible de fermer les yeux du défunt s'il avait été privé de ses paupières ? Cela serait également impossible sans fermer les yeux sur la circoncision dont le père est responsable.
            Mais le rêve assure parfaitement sa fonction de gardien du sommeil ; il fait sarcastiquement semblant de passer sous silence la faute du père bien davantage que celles que se complaîtà se reprocher l'endeuillé. En fait, le rêveur se réjouit du décès de son bourreau avec une ironie mordante et se félicite de ne pas lui avoir offert un enterrement de première classe. L'enterrement du père étant une excellente occasion de manifester contre celui du prépuce du fils, le vœu réalisé par le rêve est de protester contre la circoncision, publiquement et par voie d'affichage.
           C'est le deuxième rêve de Freud au sujet de la circoncision où il voit une feuille de papier (prépuce-parchemin) avec une image dans le premier, une phrase écrite dans le deuxième. C'est un rêve répétitif – preuve d'un traumatisme grave – dans lequel il revit et transcende l'horreur de sa mutilation en la dénonçant publiquement mais en rêve... Les plus hardis y verront un rêve de parricide œdipien.
            Les quatre rêves témoignent du traumatisme de la circoncision chez Freud. Ils sont des cris du cœur de ce qu'il n'a jamais osé dire, à savoir que la circoncision est une torture folle.

[1] "The scenes themselves which lie at the bottom of the story:" Julius, circumcision, and the castration complex. Psychoanalytic review, 1994 81 (4), 603-25.
[2] La science des rêves. 1900. Paris : PUF ; 2003. O.C., IV, p. 310, 490-3.
[3] La science des rêves. 1900. Paris : PUF ; 2003. O.C., IV, p. 381.
[4] La science des rêves. 1900. Paris : PUF ; 2003. O.C., IV, p. 205-213.
[5] Naissance de la psychanalyse, lettre n° 50. Paris : PUF ; 1956. p. 151.